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La gentilezza conta: mostra ai tuoi figli come fare del bene conduce alla felicità

Era la festa di fine anno per la scuola materna di mio figlio. Ci siamo incontrati tutti in un parco – genitori, insegnanti e bambini. I bambini stavano giocando e stavamo preparando gli spuntini.

Ho iniziato a parlare con un amico e mi sono reso conto che non avevo visto mio figlio nel parco giochi. Mi sono girato e l’ho visto al tavolo della merenda, con le sue due mani sporche profonde al polso in una ciotola di biscotti.

Afferrò due manciate e iniziò a correre, non per mangiarli da solo, ma per passare ai suoi amici. Li ha passati in giro (anche ai bambini troppo piccoli per avere i biscotti! Gah!) Prima che potessi raggiungerlo.

Guardando indietro, vedo come afferrare quei biscotti, sebbene impulsivi, sia stato un atto di pura generosità nato dall’eccitazione e dalla gioia. All’epoca, ero una mamma esausta che cercava solo di tenere le mani del mio bambino di 3 anni fuori dalla ciotola dei biscotti!

Tuttavia, quegli impulsi di generosità, gentilezza e compassione sono esattamente ciò che noi genitori dovremmo cercare. Potrebbero non essere sempre espressi nei modi più maturi, ma sono puri e buoni e dobbiamo indicarli ai nostri figli e dire: “ Ehi, non è bello fare qualcosa di buono? 

Perché se riusciamo a far riflettere i nostri piccoli su come il bene ci fa sentire bene, possiamo allevare una generazione di persone compassionevoli. E questo è qualcosa di cui questo mondo ha davvero molto bisogno.

La ricerca ha scoperto che non solo i bambini sono istintivamente socievoli, ma anche che i bambini di età inferiore ai 2 anni mostrano una maggiore felicità quando regalanoagli altri piuttosto che ricevere loro stessi.

Ed inoltre quando quel dare è particolarmente costoso, sono ancora più felici. Ad esempio, se un bambino rinuncia per se stesso e lo dà a qualcun altro, mostrano una felicità persino maggiore della semplice condivisione di quel dato comportamento!

Questo non è vero solo per i bambini piccoli, ma anche per i bambini più grandi. All’adolescente (dai 9 agli 11 anni) è stato chiesto di fare tre atti di gentilezza a settimana (ad esempio abbracciare tua madre se è stanca, condividere il pranzo o annotare alcuni luoghi piacevoli per un periodo di quattro settimane).

Entrambi i gruppi hanno riportato una maggiore felicità alla fine delle quattro settimane, ma l’effetto è stato più forte nel gruppo che ha fatto atti di gentilezza. E non solo quei bambini erano più felici, ma avevano anche una maggiore accettazione tra pari (essendo benvoluti dai coetanei) e benessere psicologico.

Tutto dipende da questo: è bello fare del bene.

Non possiamo (e non dovremmo) costringere i nostri figli a condividere i loro giocattoli ma possiamo rafforzare le loro tendenze naturali ad essere gentili e generosi.

3 modi per allevare i bambini gentili

  1. Essere alla ricerca di impulsi gentili

Potrebbe essere necessario guardare oltre il comportamento e pensare al puro istinto di tuo figlio.  Anche se nel fare una gentilezza, transige a qualche regola, si può guardare oltre e apprezzare il vero istinto di tuo figlio.

Gli atti di gentilezza del bambino saranno goffi e impulsivi emolto puri. Osservali e aiuta i tuoi bambini a svilupparli nel miglior modo possibile.

  1. Aiuta i tuoi figli a sviluppare un’identità gentile attraverso la riflessione

Quando tuo figlio fa qualcosa di gentile, non è necessario “rafforzarlo” o “lodarlo”. La ricerca mostra che i bambini “gratificanti” per la gentilezza possono minare quel puro istinto di fare del bene.

Quello che puoi fare e che dovresti fare è aiutarli a riflettere su di esso. Aiuta tuo figlio a sviluppare un’identità premurosa e gentile dicendo loro che sono una persona gentile. Quindi chiedi loro, come ti sei sentito a fare quella cosa gentile che hai fatto? Aiutali a crogiolarsi in quella calda sensazione di benessere.

Insegnare ai bambini a riflettere è una componente fondamentale del controllo esecutivo e insegnare loro a riflettere sui sentimenti è un’abilità fondamentale della vita.

Sviluppa queste abilità e il loro senso di autostima aiutando i tuoi figli a pensare a come si sentono quando fanno qualcosa di gentile. Ciò contribuirà a costruire un’identità interiore di gentilezza e compassione.

  1. Aiuta il tuo bambino a sviluppare il coraggio e la forza interiore per agire con compassione attraverso attività pratiche

Una cosa è provare compassione e generosità verso coloro a cui ci sentiamo vicini e che amiamo. È più difficile raggiungere e agire per aiutare le persone che soffrono, che possono essere diverse da noi o che non ci hanno trattato gentilmente.

Da bambino ci vuole molto coraggio per essere il bambino che si difende da un coetaneoperche’ viene lasciato fuori.

Ci vuole molta empatia per capire che altri bambini possono avere sfide diverse da te.

Ci vuole molta compassione per notare come gli altri ci aiutano a sopravvivere e come gli altri possano avere bisogni più grandi dei nostri.

Vogliamo espanderci e far crescere quei puri istinti e impulsi di gentilezza che hanno i nostri bambini e per farlo dobbiamo essere intenzionali nell’aiutarli a imparare come agire su quegli impulsi.

Come si fa? I bambini imparano facendo. Attività pratiche. E quelle abilità di empatia, compassione e coraggio provengono dalla pratica.

Volontario in famiglia

Trova qualcosa che interessa ai tuoi ragazzi o alla tua famiglia e lascia che ti guidi nella ricerca di opportunità di volontariato.

Fare attività familiari per la comunità

Se lo scomponi in stagioni sembra più gestibile (Primavera, estate, autunno, inverno). Quattro volte l’anno la tua famiglia svolge un’attività familiare riflessiva intenzionale che fa del bene a qualcun altro. Ecco alcune idee:

  • Adotta una famiglia durante le vacanze
  • Aiutare durante una giornata di pulizia della città
  • Partecipa ad una colletta alimentare
  • Donate i vostri abiti che non usate più alle chiese locali o alla croce rossa italiana.
  • Preparare sacchetti per i bambini dell’ospedale che non possono partecipare alle feste per bambini

Trovare modi per restituire autenticamente nella tua comunità mentre cresci i bambini piccoli può essere una sfida e ammetto che è una delle prime cose che vengono messe nel dimenticatoio, anche se è probabilmente una delle cose più importanti che vorrei insegnare alle mie figlie.